The best school I have ever been to

I have a great pleasure to introduce you to the most amazing school I have seen in my life. And don’t think that I am just using big words. No, this really is the best school I ever been to. Simple as that. And the name of the school is of course Young Living Academy, the place where my beloved sweet little God daughter Nahomi gets her education at.

I have been here now for over a month and I am taken a back about all of it. I would love to have all of you, my dear readers, experiencing it here with me. And the best way for that right now is a blog post! In my future posts, I am hoping to introduce you to a couple of people from here, and perhaps go into more detail about why I am using such praising words about the academy.

YL Academy

This is the main building that was built in 2009 by D. Gary Young Foundation. Before that, there was a small building in the place, where sand was coming into the class rooms every time a truck drove by. The students were dropping out of school at a young age because of teen pregnancies or a lack of interest. Today, it is providing education to about 300 students and work for about 30 local people. It truly is making a difference in the life of the people in Chongon and Guayaquil!

IMG_9578

Chongon, where almost all the students are from, is a small rural village on the country side of Guayaquil in Guayas, Ecuador. There is a small city center in Chongon, where there is a few little kiosks and a local farmer’s market where people sell meat, vegetables and fruits on the street. Young Living Academy is a little ways outside of that, surrounded by farms and forest. The students come from families that are living in poor conditions. The philosophy of Young Living Academy is to make education possible for everyone. That is why they will make extra arrangements for parents to work at the school if they are not able to pay the tuition of their children (there is a small tuition the families have to pay, and the rest comes from the sponsors*).

Ecuador2015 065

My favourite time here is when I get to be with the small ones! I love children, and these babies let me love them as much as I want. Every time they see me, they call “Miss Peppiina!” (Sounds like: “Mii Peppiiiiiinaaaaaaaa”), they run to me and make a huge group hug me being in the middle trying to stay on my feet. (Actually, yesterday I made the mistake of being on my knees when hugging one kid, and of course dozens of them came running and piled on the top of me. I had sticky little hands all over my face and body holding so tight onto me that for a while, I thought I was not going to make it. :D) They are so adorable and make the cutest drawings. They do not hesitate to show their unconditional love and they make me feel like they will be forever faithful to me. Haha, my dear little fans. I love them.

playground

By the little children’s classrooms, there is a playground in a natural setting. Fruit trees and green leaves curl on the top of the area and give their protective shadows to the babies’ play. There are colourful swings and slides and fun spaces for having a relaxing time between the classes. In the playground, you can smell Ylang Ylang flowers in the air, and it is calm and peaceful (despite when it’s full of joyous children). Sometimes the staff and the students play ping pong together and everyone has a good time with each other.

Ecuador2 654

I have been surprised by the quality of education here. The teachers are engaged and you can tell they love their job and give it their fullest. Each class has a teacher of their own, and there are a few subject teachers. In Ecuador, authorities are more respected than in Finland. The students like their teachers and behave well in the class rooms. I have not seen any bullying here. In fact, it feels to me like Young Living Academy is one big family – students, teachers, cleaners, everyone – even I feel included, having been here for just a few weeks.

kids

What I really want to say, is that what I see touches my heart. In the middle of nowhere, in the jungle where it is supposed to be just poor, a seed of hope for future has been planted and it’s growing beautiful fruit. I am sitting here by my window, and I can see happy parents walking in the corridors (the sixth grade had something they call “reunion”, all of the parents came to their class today), outside I see colorful buildings of the children’s classrooms bathing in sunshine, kids playing soccer on the grass, content and bright noises in the yard.

The stories are so touching. One boy has been going to the academy for a few years, and his four siblings have been at home, because the unemployed parents didn’t have money for all of them to go to school. This year, all their five children are at school and the dad works in maintenance here. Those children (although bigger already) don’t know how to read or write yet, and now they finally have a chance to learn.

Ecuador2015 132

This truly is amazing. It is life changing for the local people here. It is not a cliché, it is as true as anything can be. When someone doesn’t know how to read, just stays at home with parents who don’t have work, hardly has some little food every day, now has a hope for future. These children who used to not get any education, are now taught science, math, English, computer, music, arts, literature, agriculture, sports and so on. I cannot say more than that I am grateful to the deepest bottom of my heart that I decided to come to Young Living Academy.

*Because Young Living Academy is founded by a non-profit organization, it is financed by donations. The students have sponsors who make it possible for them to go to school. For more information, click “Passion” in the menu bar of the blog.

***

Suomeksi:

Mulla on suuri ilo esitellä teille upein koulu, jonka olen nähnyt elämäni aikana. Ja tässä ei nyt ole kyse liioittelusta, vaan ihan oikeasti puhun parhaasta koulusta, jossa olen ikinä käynyt. Kuten saatatte ehkä arvatakin, koulun nimi on Young Living Academy. Koulu, jota mun rakas pieni kummityttö Nahomi käy.

Olen ollut täällä nyt yli kuukauden, ja olen vaikuttunut näkemästäni. Olisi ihanaa, jos kaikki te, rakkaat lukijani, olisitte täällä kokemassa sen mun kanssa. Ja paras tapa siihen tällä hetkellä on blogipostauksen kautta! Tulevissa postauksissa tulen ehkä esittelemään teille muutamia ihmisiä täältä, ja kirjoitan kenties jonkun yksityiskohtaisemman postauksen siitä, miksi käytän niin ylistäviä sanoja Young Living Academystä.

Tämä (ensimmäinen kuva) on koulun päärakennus, jonka D. Gary Young Foundation rakensi huhtikuussa 2009. Ennen sitä tässä oli pieni, ränsistynyt rakennus, johon pöllysi hiekkaa sisälle joka kerta kun rekka ajoi ohi. Monet oppilaat lopettivat koulun kesken teiniraskauksien tai kiinnostuksen puutteen takia. Nykyään tämä kaunis rakennus tarjoaa korkealaatuista koulutusta yli 300 oppilaalle ja työpaikan noin 30 paikalliselle. Tällä on suuri merkitys paikallisessa yhteiskunnassa.

Melkein kaikki oppilaat asuvat Chongonissa, joka on nuhjuinen kylä Guayaquilin maaseudulla Ecuadorissa. Chongonissa on pieni keskusta, jossa on muutamia kaltereiden takana olevia kioskeja. Kadulla on usein markkinat, ja kojuista roikkuu lihaa ja kanaa vartaissa, pöydät notkuvat hedelmistä ja vihanneksista ja lapset ja koirat leikkivät tien reunassa. Pääkadulta lähtee mutkainen, kuoppainen hiekkatie syvemmälle metsään, jossa on muutamia vinoja kivitaloja, ikkunoina vain reiät seinässä.

Young Living Academy on tämän tien varressa muutama kilometri kylältä, kaakaopeltojen ja trooppisten puiden ympäröimänä. Oppilaat asuvat niissä orvon näköisissä taloissa, joissa on maalattiat ja repaleiset, roikkuvat kangaspalat verhoina. Young Living Academyn periaate on, että kaikilla pitää olla mahdollisuus koulutukseen. Jos joillakin vanhemmilla on vaikeuksia maksaa lasten koulumaksuja, heille tarjotaan jotakin määräaikaista työtä koululta, jotta he voisivat säilyttää lapsensa koulupaikan. (Vanhemmat maksavat pienen lukukausimaksun, ja loput kustannukset rahoittavat lapsten sponsorit*).

Kaikista parhaat hetket täällä ovat pikkuisten kanssa. Rakastan lapsia, ja nämä pienet oppilaat antavat mun rakastaa heitä rajoitta. Aina kun pikkuiset näkevät mut, kuuluu ”Miss Peppiina!” (joka kuulostaa tältä: ”Miii Peppiiiiiinaaaaa”). Ja joka puolella on juoksevia hahmoja, jotka kasaantuvat yhdeksi isoksi halauspalloksi, jonka keskellä mä avuttomana seison ja yritän pysyä jaloillani. (Eilen tein sen virheen, että olin kyykyssä kun halasin yhtä lasta, ja yhtäkkiä löysin itseni jättimäisen lapsikasan alta, pieniä tahmaisia takertuneina ympäri vartaloani. Hetken luulin, etten selviä siitä hengissä. :D) Nämä lapset ovat oikeasti ihania ja tekee niin suloisia ja hauskoja piirustuksia. Parasta on, että täällä ei peitellä rakkautta, vaan näytetään se avoimesti ja kauniisti. Ihanat pikku fanini. Rakastan heitä.

Pikkulasten luokkien vieressä luonnon helmassa on välituntien leikkialue. Hedelmäpuut ja niiden vihreät lehdet kaartuvat pihan yläpuolelle luoden suojaisan, varjoisan leikkipaikan. Pensaiden siimeksessä on värikkäitä keinuja ja liukumäkiä ja hauskoja piilopaikkoja. Ilmassa voi aistia Ylang Ylang –kukkien tuoksun, ja kaikki on rauhallista ja tyyntä (paitsi silloin kuin kaikki lapset juoksevat ja leikkivät pihalla riemuissaan). Aina silloin tällöin oppilaat ja opettajat pelaavat pingistä yhdessä, ja kaikki hurraavat toisilleen.

Olen oikeastaan yllättynyt koulutuksen laadusta täällä. Opettajat ovat aidosti kiinnostuneita työstään, nauttivat siitä ja antavat sille täyden panoksensa. Jokaisella luokalla on oma opettaja, ja sen lisäksi muutama aineen opettaja. Olen huomannut, että Ecuadorissa auktoriteetteja kunnioitetaan enemmän kuin Suomessa. Oppilaat tykkäävät opettajistaan, ja käyttäytyvät hyvin tunneilla. En ole huomannut yhtään kiusaamista täällä. Itse asiassa, koko koulu kaikkine henkilökunnan jäsenineen (siivoajat, autokuskit ja keittiötyöntekijät mukaan lukien) ja oppilaineen tuntuu yhdeltä isolta, lämminhenkiseltä perheeltä. Jopa minä tunnen kuuluvani tähän perheeseen, vaikka olen vain muutaman viikon vieras.

Se mitä oikeastaan yritän tässä sanoa, on että tämä kaikki koskettaa mun sydäntä. Täällä keskellä-ei-mitään, viidakossa, jossa kaiken pitäisi olla köyhää, on itänyt tulevaisuuden toivon siemen ja kantanut kaunista hedelmää. Istun ikkunani äärellä, ja näen vanhempia kävelemässä käytävällä iloisen näköisinä (kuudennella luokalla oli tänään vanhempainpäivä luokassa oppilaiden ja opettajan kanssa), näen ulkona värikkäitä rakennuksia kylpemässä lämpöisessä auringonpaisteessa, lapsia pelaamassa jalkapalloa nurmikentällä, iloisia ja tyytyväisiä ääniä pihalla.

Näiden tarinat koskettavat. Yhden pojan, joka on käynyt tätä koulua muutaman vuoden ajan kaikki neljä sisarusta olivat ennen kotona työttömien vanhempiensa kanssa, koska perheellä ei ollut varaa laittaa muita lapsia kouluun. Tänä vuonna pojan isä on täällä töissä vahtimestarina, ja kaikki viisi lasta käyvät koulua. Hänen sisaruksensa (vaikka ovatkin jo yli 7-vuotiaita) eivät osaa lukea tai kirjoittaa. Nyt heillä on mahdollisuus oppia.

Tämä on ihmeellistä. Young Living Academy muuttaa paikallisten ihmisten elämää. Se ei ole mikään klisee, vaan niin totta kuin mikään voi olla. Jollakin, joka ei osaa lukea ja on viettänyt kotona päivät pitkät työttömien vanhempiensa kanssa, saanut juuri ja juuri vähän ruokaa joka päivä, on nyt tulevaisuuden toivo. Nämä lapset, jotka eivät ennen saaneet mitään koulutusta, oppivat nyt matematiikkaa, maantietoa, äidinkieltä, Englantia, ATK:ta, musiikkia, kuvaamataitoa, biologiaa, liikuntaa ja niin edelleen. En voi muuta sanoa kuin että olen sydämeni syvintä pohjaa myöten onnellinen ja kiitollinen siitä, että tulin Young Living Academyyn.

*Koska Young Living Academyn on perustanut voittoa tavoittelematon järjestö, sen kaikki toiminta rahoitetaan hyväntekeväisyydellä. Oppilailla on sponsorit, jotka mahdollistavat näiden köyhien perheiden lasten koulunkäynnin. Lisää tietoa saat klikkaamalla ”Passion” blogini menupalkissa.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s